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HEALTH
 

Los padres deben exponer a los infantes a comidas con maní para prevenir las alergias

Hanna Carter, de 5 años (derecha) de Roanoke, Virginia, toma una dosis de proteína de maní de Pam Steele, una enfermera de la Duke South Clinic de Duke University en Durham, Carolina del Norte, 10 de marzo de 2009.
Hanna Carter, de 5 años (derecha) de Roanoke, Virginia, toma una dosis de proteína de maní de Pam Steele, una enfermera de la Duke South Clinic de Duke University en Durham, Carolina del Norte, 10 de marzo de 2009. AP Photo/Gerry Broome

WASHINGTON, D.C. — La mayoría de los bebés deben empezar a comer alimentos que contienen maní antes de su primer cumpleaños. Este es un consejo nuevo. Es diferente a lo que los padres han escuchado antes. Estas nuevas guías tienen como objetivo proteger a los niños para que no desarrollen una peligrosa alergia a los maníes.

Las guías de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) están fundamentadas en una investigación nueva e importante que demostró que comer maníes a temprana edad reduce dramáticamente las probabilidades de que el bebé se vuelva alérgico. El NIH es un grupo del gobierno que lleva a cabo investigaciones de salud.

El nuevo consejo del NIH

Las recomendaciones del grupo explican exactamente cómo comenzar a dar a los niños alimentos a base de maní y a qué edad. Para algunos bebés, puede ser tan temprano como a partir de los 4 a 6 meses de edad. Todo depende de si tienen un riesgo alto, moderado o bajo de desarrollar una de las alergias a los alimentos más problemáticas.

"Estamos a punto de poder prevenir un gran número de casos de alergia al maní", dijo el doctor Matthew Greenhawt. Él estudia las alergias y es miembro del panel nombrado por el NIH que escribió las guías.

Algunos bebés tienen un alto riesgo porque tienen una forma grave de eccema, erupción en la piel o alergia al huevo. Necesitan hacerse una revisión antes de cualquier exposición al maní. Puede que sea mejor para ellos hacer la primera prueba de comida con maní en el consultorio del médico, por si acaso tienen una respuesta alérgica.

Para otros niños, la mayoría de los padres pueden comenzar a añadir alimentos que contienen maní a su dieta igual que les han comenzado a dar de comer avena o papilla de guisantes.

A los bebés no se les debe dar maníes enteros o una cucharada grande de mantequilla de maní, ya que el niño podría atragantarse. En su lugar, la guía incluye opciones como mantequilla de maní disuelta en agua o aperitivos como cereales que son simples de masticar.

Acostumbrarse a los maníes a temprana edad

"Es un importante paso hacia adelante", dijo el Dr. Anthony Fauci, quien trabaja con el NIH, el cual nombró a expertos para convertir los resultados de la investigación en directrices sencillas de seguir. "Cuando se desensibilizan desde una edad temprana, se obtiene un efecto muy positivo".

La alergia al maní es un problema que va en aumento. Aproximadamente el 2 por ciento de los niños estadounidenses deben evitar la amplia variedad de alimentos que contienen maní. De lo contrario, se exponen a sufrir reacciones graves e incluso mortales.

Durante años, los pediatras aconsejaron evitar el maní hasta la edad de 3 años para los niños que se cree que están en riesgo. Pero el retraso no ayudó. Por lo tanto, esas guías se retiraron en 2008. No obstante, los padres han permanecido preocupados sobre si les dan o no alimentos con maní a sus hijos.

"Esperar es viejas noticias, viejas noticias equivocadas", dijo el Dr. Scott Sicherer. Él representó a la Academia Estadounidense de Pediatría en el panel de las guías. Él es un alergista pediátrico en el Mount Sinai Hospital de Nueva York.

Las nuevas guías instan a los padres y a los médicos a dar de comer preventivamente a una edad temprana alimentos a base de maní.

"El hecho de que su tío, tía y hermanos tengan una alergia es aún más razón para darle al bebé ese tipo de comida ahora", incluso si el bebé es mayor de 6 meses, añadió Sicherer.

Una prueba en la oficina del médico

En Columbus, Ohio, un médico le dijo a Carrie Stevenson que evitara los maníes después de que su hija fuese diagnosticada con alergia al huevo. Entonces Stevenson fue a ver a otro médico que le dio a la bebé Estelle una prueba de mantequilla de maní en su consultorio cuando tenía 7 meses de edad.

"Estaba muy nerviosa", recordó Stevenson. Pero, "no queríamos que la niña tuviera más alergias".

Ahora Estelle, de 18 meses de edad, ha comido mantequilla de maní o cereales con sabor a maní al menos tres veces a la semana desde entonces. Hasta ahora parece sana. Stevenson también planea darle a su próximo hijo comida con maní a temprana edad.

Estas guías recomiendan que todos los bebés deben probar otros alimentos sólidos antes de probar los que contienen maní. Esto les asegurará que están preparados para los alimentos sólidos.

Los bebés con alto riesgo deben ingerir alimentos que contengan maní tan pronto como a los 4 o 6 meses. Esto debe hacerse después de una revisión médica para saber si deben tener la primera prueba en el consultorio del médico o en casa.

Casi todos los bebés son de bajo riesgo. Esto significa que los padres pueden darles de comer alimentos a base de maní junto con otros tipos de comida sólida más o menos a los 6 meses de edad. Desarrollar la tolerancia para evitar las alergias a los alimentos basados en maní requiere de que consuman alimentos con maní cerca de tres veces a la semana.

A prueba de maní

¿Cuál es la evidencia? En primer lugar, los investigadores observaron una tasa mucho más alta de alergia a los maníes entre los niños judíos en Gran Bretaña, quienes no se alimentan de productos de maní durante la infancia, en comparación con los de Israel, con genes similares. En Israel es común que los niños comiencen a comer alimentos a base de maní a partir de los 7 meses.

Luego, en 2015, un estudio financiado por el NIH  puso esa teoría a prueba. Se les asignó a 600 bebés ya fuese evitar o comer regularmente productos de maní apropiados para su edad. A la edad de 5 años, solo el 2 por ciento de los que comían maní —y el 11 por ciento de los de mayor riesgo— se habían vuelto alérgicos. Entre los que lo evitaron, el 14 por ciento se había vuelto alérgico, así como el 35 por ciento de aquellos con un riesgo mayor.

Si este cambio en la dieta resulta o no en una disminución de las alergias al maní en los Estados Unidos, dependerá de cuántos padres le presten atención al nuevo consejo. Si un padre no está seguro, la guía recomienda a los médicos que sigan el proceso.

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Seleccione el párrafo de la sección "Una prueba en la oficina del médico" que MEJOR explique por qué hay niños que deben comenzar a comer maní antes que otros.

A

En Columbus, Ohio, un médico le dijo a Carrie Stevenson que evitara los maníes después de que su hija fuese diagnosticada con alergia al huevo. Entonces Stevenson fue a ver a otro médico que le dio a la bebé Estelle una prueba de mantequilla de maní en su consultorio cuando tenía 7 meses de edad.

B

Ahora Estelle, de 18 meses de edad, ha comido mantequilla de maní o cereales con sabor a maní al menos tres veces a la semana desde entonces. Hasta ahora parece sana. Stevenson también planea darle a su próximo hijo comida con maní a temprana edad.

C

Estas guías recomiendan que todos los bebés deben probar otros alimentos sólidos antes de probar los que contienen maní. Esto les asegurará que están preparados para los alimentos sólidos.

D

Los bebés con alto riesgo deben ingerir alimentos que contengan maní tan pronto como a los 4 ó 6 meses. Esto debe hacerse después de una revisión médica para saber si deben tener la primera prueba en el consultorio del médico o en casa.

2
Anchor 1: What the Text Says

¿Cuál de los siguientes extractos informativos es el que MEJOR explica la razón por la cual algunos médicos comenzaron a desconfiar de las antiguas guías para el consumo de maní?

A

Las recomendaciones del grupo explican exactamente cómo comenzar a dar a los niños alimentos a base de maní y a qué edad. Para algunos bebés, puede ser tan temprano como a partir de los 4 a 6 meses de edad.

B

"Estamos a punto de poder prevenir un gran número de casos de alergia al maní", dijo el doctor Matthew Greenhawt.

C

Durante años, los pediatras aconsejaron evitar el maní hasta la edad de 3 años para los niños que se cree que están en riesgo. Pero el retraso no ayudó.

D

Si este cambio en la dieta resulta o no en una disminución de las alergias al maní en los Estados Unidos, dependerá de cuántos padres le presten atención al nuevo consejo.

3
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Lea la siguiente oración del artículo.

Se les asignó a 600 bebés ya fuese evitar o comer regularmente productos de maní apropiados para su edad.

¿Por qué será que el autor incluye información sobre la cantidad de bebés que fueron estudiados?

A

Para dar a entender que no existe suficiente evidencia sobre los beneficios de comer maní a temprana edad.

B

Para dar a entender que la idea de que se debe comer maní a temprana edad fue puesta a prueba con muchos niños.

C

Para dar a entender que muchos niños alérgicos al maní han sido sometidos a situaciones de riesgo a muy temprana edad.

D

Para dar a entender que no todos los niños desarrollan alergia al maní a temprana edad.

4
Anchor 5: Text Structure

Lea la siguiente oración del artículo.

La mayoría de los bebés deben empezar a comer alimentos que contienen maní antes de su primer cumpleaños.

¿De qué manera la oración citada contribuye en el desarrollo de la idea principal del artículo?

A

Describe a las personas que ponen a prueba el asunto que constituye la idea principal del artículo.

B

Propone una respuesta al asunto que constituye la idea principal del artículo.

C

Presenta un punto de vista en contra del asunto que constituye la idea principal del artículo.

D

Resume la recomendación que constituye la idea principal del artículo.

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