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SCIENCE
 

Lanzamiento: La NASA anuncia dos misiones no tripuladas para estudiar los orígenes del sistema solar

La concepción de un artista de la aeronave espacial Lucy volando por los Eurybates Troyanos- uno de los seis Troyanos diversos y científicamente importantes a ser estudiados. Los Troyanos son fósiles de la formación planetaria y por ende proporcionarán pistas importantes en relación a la historia del sistema solar.
La concepción de un artista de la aeronave espacial Lucy volando por los Eurybates Troyanos- uno de los seis Troyanos diversos y científicamente importantes a ser estudiados. Los Troyanos son fósiles de la formación planetaria y por ende proporcionarán pistas importantes en relación a la historia del sistema solar. Credits: SwRI and SSL/Peter Rubin

La agencia espacial estadounidense NASA anunció el miércoles dos nuevas misiones para estudiar los asteroides. Los asteroides son grandes rocas que orbitan alrededor del Sol, pero son muy pequeños como para ser considerados planetas. Estas misiones no tripuladas están diseñadas para estudiar una de las eras más antiguas de la historia del sistema solar.

Han sido llamadas Lucy y Psyche, y la NASA espera lanzarlas en el 2021 y el 2023, respectivamente.

Los asteroides se formaron hace millones de años

La NASA quiere aprender más acerca del periodo que abarca una era que comprende menos de 10 millones de años desde el nacimiento del Sol. Muchos asteroides se formaron durante este tiempo.

La misión Lucy es llamada así en honor a un fósil homínido famoso encontrado en Etiopía en 1974 e implicará el envío de una nave espacial robótica para estudiar los llamados asteroides troyanos de Júpiter. Se piensa que éstos son reliquias de una era mucho más antigua en la historia del sistema solar.

"Esta es una oportunidad única", dijo Harold Levison, investigador principal de la misión Lucy.

"Los asteroides troyanos son restos del material primordial que formó a los planetas exteriores", dijo Levison. "Contienen pistas vitales para descifrar la historia del sistema solar. Lucy, al igual que el fósil humano del mismo nombre, revolucionará la comprensión de nuestros orígenes".

Se estudiará un asteroide metálico, único en su tipo

La misión Psyche tiene como objetivo explorar un enorme asteroide de metal, único en su tipo, llamado 16 Psyche. Este se encuentra aproximadamente tres veces más lejos del Sol que la Tierra.

La mayoría de los asteroides son rocosos o de hielo. Pero se piensa que 16 Psyche está formado principalmente de hierro y níquel, al igual que el núcleo de la Tierra.

La NASA informó que los científicos piensan que 16 Psyche podría tratarse de un núcleo expuesto proveniente de un antiguo planeta. Es posible que este planeta haya perdido sus capas rocosas externas debido a colisiones violentas hace miles de millones de años.

La misión ayudará a los científicos a aprender cómo se separaron en capas los planetas y otros cuerpos. La mayoría de los planetas tienen tres capas – el núcleo, el manto y la corteza –  que están compuestas de diferentes materiales.

"Una oportunidad para explorar un nuevo tipo de mundo"

"Esta es una oportunidad para explorar un nuevo tipo de mundo, no de roca o hielo, sino de metal", dijo Lindy Elkins-Tanton, quien es la investigadora principal de la misión Psyche.

“16 Psyche es el único objeto conocido de su clase en el sistema solar, y esta es la única forma en que los seres humanos podrán visitar un núcleo. Aprendemos sobre el espacio interior visitando el espacio exterior”, dijo Elkins-Tanton.

Las misiones forman parte del plan más amplio de la NASA de aprender "cómo fue formado, y cómo evolucionó el sistema solar", dijo el Director de Ciencias Planetarias de la NASA, Jim Green.

"Estas piezas adicionales del rompecabezas nos ayudarán a entender cómo se formaron el sol y su familia de planetas, y cómo se convirtieron en lugares donde la vida podría desarrollarse" dijo Green. También ayudarán a los científicos a comprender "lo que nos puede deparar el futuro".

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Escoja el fragmento del texto que relacione de la forma MÁS clara los asteroides con el comienzo del sistema solar.

A

Los asteroides son grandes rocas que orbitan alrededor del Sol, pero son muy pequeños como para ser considerados planetas. Estas misiones no tripuladas están diseñadas para estudiar una de las eras más antiguas de la historia del sistema solar.

B

La NASA quiere aprender más acerca del período que abarca una era que comprende menos de 10 millones de años desde el nacimiento del Sol. Muchos asteroides se formaron durante este tiempo.

C

"Los asteroides troyanos son restos del material primordial que formó a los planetas exteriores", dijo Levison.

D

“16 Psyche es el único objeto conocido de su clase en el sistema solar, y esta es la única forma en que los seres humanos podrán visitar un núcleo".

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Lea el siguiente párrafo de la sección "Los asteroides se formaron hace millones de años".

La misión Lucy es llamada así en honor a un fósil homínido famoso encontrado en Etiopía en 1974 e implicará el envío de una nave espacial robótica para estudiar los llamados asteroides troyanos de Júpiter. Se piensa que éstos son reliquias de una era mucho más antigua en la historia del sistema solar.

¿De qué manera el párrafo citado refleja una de las ideas centrales del artículo?

A

El párrafo resume la idea principal de la misión y el equipamiento que compone la misión Lucy.

B

El párrafo explica la idea principal de por qué se decide estudiar concretamente a los asteroides troyanos.

C

El párrafo relaciona la idea principal del nombre de la misión, Lucy, con los objetivos de la NASA al estudiar los asteroides troyanos.

D

El párrafo explica la idea principal de por qué es relevante conocer esa época antigua, en la historia del sistema solar.

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Seleccione el párrafo de la sección "Se estudiará un asteroide metálico, único en su tipo", que MEJOR explique las teorías que existen sobre el origen de 16 Psyche.

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Anchor 2: Central Idea

¿Cuál de las siguientes frases sería la MÁS importante para incluirla en un resumen del artículo?

A

"Lucy, al igual que el fósil humano del mismo nombre, revolucionará la comprensión de nuestros orígenes".

B

La misión ayudará a los científicos a aprender cómo se separaron en capas los planetas y otros cuerpos.

C

"Esta es una oportunidad para explorar un nuevo tipo de mundo, no de roca o hielo, sino de metal", dijo Lindy Elkins-Tanton, quien es la investigadora principal de la misión Psyche.

D

Las misiones forman parte del plan más amplio de la NASA de aprender "cómo fue formado, y cómo evolucionó el sistema solar", dijo el Director de Ciencias Planetarias de la NASA, Jim Green.

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