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SCIENCE
 

La NASA anuncia misiones a asteroides exóticos para estudiar los orígenes del sistema solar

La concepción de un artista de la aeronave espacial Lucy volando por los Eurybates Troyanos- uno de los seis Troyanos diversos y científicamente importantes a ser estudiados. Los Troyanos son fósiles de la formación planetaria y por ende proporcionarán pistas importantes en relación a la historia del sistema solar. Credits: SwRI and SSL/Peter Rubin

La agencia espacial estadounidense NASA anunció el miércoles dos misiones no tripuladas para estudiar los asteroides, diseñadas para estudiar también una de las eras más antiguas de la historia del sistema solar.

Han sido apodadas Lucy y Psyche, y la NASA espera lanzarlas en el 2021 y el 2023, respectivamente.

La NASA quiere aprender más acerca del periodo que abarca una era de menos de 10 millones de años desde el nacimiento del Sol.

La misión Lucy a un asteroide troyano

La misión Lucy –nombrada así en honor a un fósil homínido famoso encontrado en Etiopía en 1974– implicará el envío de una nave espacial robótica para estudiar los llamados asteroides troyanos de Júpiter. Se piensa que éstas son reliquias de una era mucho más antigua en la historia del sistema solar.

"Esta es una oportunidad única", dijo Harold Levison, investigador principal de la misión Lucy.

"Debido a que los asteroides troyanos son restos del material primordial que formó a los planetas exteriores, contienen pistas vitales para descifrar la historia del sistema solar. Lucy, al igual que el fósil humano del mismo nombre, revolucionará la comprensión de nuestros orígenes".

"Lucy visitará un entorno rico en objetivos para el estudio de los misteriosos asteroides troyanos de Júpiter, mientras que Psyche estudiará un asteroide de metal único en su tipo que nunca ha sido visitado antes", observó Thomas Zurbuchen, administrador adjunto de la Junta Directiva para las Misiones Espaciales de la NASA.

"De esto se tratan las misiones del Programa de Descubrimiento –ir con audacia a lugares que nunca hemos visitado", subrayó Zurbuchen.

La misión de Psyche a un asteroide de metal

Mientras tanto, la misión Psyche tiene como objetivo explorar un enorme asteroide de metal único en su tipo, llamado 16 Psyche. Este se encuentra aproximadamente tres veces más lejos del Sol que la Tierra.

La mayoría de los asteroides son rocosos o de hielo, pero se piensa que este es mayormente de hierro y níquel, al igual que el núcleo de la Tierra.

La NASA informó que los científicos están considerando la posibilidad de que 16 Psyche pueda tratarse de un núcleo expuesto proveniente de un antiguo planeta tan grande como Marte, pero que perdió sus capas rocosas externas debido a colisiones violentas hace miles de millones de años.

La misión ayudará a los científicos a aprender cómo los planetas y otros cuerpos se separaron en capas tales como núcleos, mantos y cortezas.

Los científicos están entusiasmados con las misiones espaciales

"Esta es una oportunidad para explorar un nuevo tipo de mundo, no de roca o hielo, sino de metal", dijo la investigadora principal de Psyche, Lindy Elkins-Tanton, de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe.

“16 Psyche es el único objeto conocido de su clase en el sistema solar, y esta es la única forma en que los seres humanos podrán visitar un núcleo. Aprendemos sobre el espacio interior visitando el espacio exterior”, dijo Elkins-Tanton.

“Estas misiones de descubrimiento se integran a la amplia estrategia de la NASA para investigar cómo se formó y evolucionó el sistema solar", dijo el Director de Ciencias Planetarias de la NASA, Jim Green.

"Estas piezas adicionales del rompecabezas nos ayudarán a entender cómo se formaron el sol y su familia de planetas, cómo cambiaron con el tiempo y se convirtieron en lugares donde la vida podría desarrollarse" dijo Green. También ayudarán a los científicos a comprender "lo que nos puede deparar el futuro".

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¿Cuál de las siguientes opciones podría servir como conclusión del artículo?

A

La NASA ha anunciado dos misiones espaciales para conocer una zona de asteroides en Júpiter que puede resultar interesante.

B

La NASA lanzará dos misiones en pocos años para aprovechar la oportunidad de estudiar los asteroides troyanos de Júpiter.

C

La misión de la NASA Lucy estudiará una zona misteriosa de asteroides de Júpiter, y Psyche se centrará en uno muy concreto de metal.

D

La NASA planea lanzar dos misiones para estudiar un tipo de asteroides que podrían aportar información sobre el origen del sistema solar.

2
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Escoja la oración que dé a entender que la NASA nunca antes había estudiado un asteroide de metal.

A

"De esto se tratan las misiones del Programa de Descubrimiento –ir con audacia a lugares que nunca hemos visitado", subrayó Zurbuchen.

B

Mientras tanto, la misión Psyche tiene como objetivo explorar un enorme asteroide de metal único en su tipo, llamado 16 Psyche.

C

"Esta es una oportunidad para explorar un nuevo tipo de mundo, no de roca o hielo, sino de metal", dijo la investigadora principal de Psyche, Lindy Elkins-Tanton, de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe.

D

“16 Psyche es el único objeto conocido de su clase en el sistema solar, y esta es la única forma en que los seres humanos podrán visitar un núcleo. Aprendemos sobre el espacio interior visitando el espacio exterior”, dijo Elkins-Tanton.

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En el artículo se asegura que las misiones de la NASA pueden cambiar la opinión que tenemos sobre el origen del sistema solar.

¿Cuál de los siguientes fragmentos es el que MEJOR respalda la idea principal mencionada arriba?

A

La agencia espacial estadounidense NASA anunció el miércoles dos misiones no tripuladas para estudiar los asteroides, diseñadas para estudiar también una de las eras más antiguas de la historia del sistema solar.

B

"Debido a que los asteroides troyanos son restos del material primordial que formó a los planetas exteriores, contienen pistas vitales para descifrar la historia del sistema solar. Lucy, al igual que el fósil humano del mismo nombre, revolucionará la comprensión de nuestros orígenes".

C

La misión ayudará a los científicos a aprender cómo los planetas y otros cuerpos se separaron en capas, tales como núcleos, mantos y cortezas.

D

“Estas misiones de descubrimiento se integran a la amplia estrategia de la NASA para investigar cómo se formó y evolucionó el sistema solar", dijo el Director de Ciencias Planetarias de la NASA, Jim Green.

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Lea el siguiente párrafo de la sección "La misión de Psyche a un asteroide de metal".

La NASA informó que los científicos están considerando la posibilidad de que 16 Psyche pueda tratarse de un núcleo expuesto proveniente de un antiguo planeta tan grande como Marte, pero que perdió sus capas rocosas externas debido a colisiones violentas hace miles de millones de años.

¿Se podría decir que este párrafo en particular respalda la idea principal del artículo? ¿Por qué?

A

Sí, porque aporta más información que da la NASA sobre las misiones.

B

No, porque no habla de las misiones de los asteroides, sino de un antiguo planeta.

C

Sí, porque recoge argumentos de los científicos que justifican la misión de la NASA en 16 Psyche.

D

No, porque solo reúne algunas teorías científicas sobre los asteroides, previas a las misiones.

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