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¡Shhh!, Amazon podría estar escuchando nuestra conversación

El vicepresidente de LG Electronics, David VanderWaal, y el vicepresidente de Amazon Echo, Mike George, presentan el refrigerador puerta-en-puerta llamado LG Smart InstaView a los asistentes al CES 2017 en la conferencia de prensa de LG Electronics el miércoles 4 de enero de 2017 en Las Vegas.
El vicepresidente de LG Electronics, David VanderWaal, y el vicepresidente de Amazon Echo, Mike George, presentan el refrigerador puerta-en-puerta llamado LG Smart InstaView a los asistentes al CES 2017 en la conferencia de prensa de LG Electronics el miércoles 4 de enero de 2017 en Las Vegas. Jack Dempsey/AP Images for LG Electronics

LAS VEGAS (AP) — Alexa, ¿me estás espiando?

Esta es una pregunta razonable dados los eventos recientes. Como parte de la investigación por el asesinato de un hombre en Arkansas, las autoridades están intentando obtener las grabaciones de voz recolectadas por el altavoz Echo, de Amazon, y sus asistente digital Alexa. 

Aún así, tanto la popularidad como las capacidades de los productos activados por comando de voz, como el Echo, continúan creciendo. En la Feria de Electrónica de Consumo (CES, por sus siglas en inglés) en Las Vegas, inaugurada el jueves, Whirlpool, Samsung y otros fabricantes están revelando nuevas formas de utilizar los servicios de voz. Los aparatos que se pueden controlar con comandos de voz ahora incluyen lavadoras, refrigeradores y otros electrodomésticos.

Al parecer, los compradores están dispuestos a sacrificar parte de su privacidad a cambio de mayor comodidad en sus vidas.

Pero, ¿qué es exactamente lo que recogen, almacenan o comparten todos estos aparatos inteligentes?

"Echo está siempre escuchando"

Para poder funcionar, el altavoz Echo está siempre escuchando. En el momento en que escucha a alguien pronunciar una palabra clave, como "Alexa", comparte lo que escucha con los servidores de Amazon para obtener una respuesta. Esas conversaciones se almacenan indefinidamente. El altavoz Google Home funciona de manera similar.

El Echo "tiene que escuchar todo, lo que es algo inquietante", dijo Ryan O'Leary, vicepresidente del centro de investigación de amenazas de la empresa de seguridad WhiteHat Security. "No captura la voz hasta que oye la palabra clave, pero podría hacerlo. El usuario confía en que los dispositivos no lo hagan, pero es totalmente posible".

El caso de Arkansas se centra en la muerte de un hombre que fue hallado flotando boca arriba en un jacuzzi en la casa de un amigo, quien fue acusado de asesinato. Las autoridades solicitaron el contenido del Echo de la casa y las grabaciones almacenadas de Amazon con la esperanza de que pudieran contener pruebas.

Amazon objeta orden del juez

Un juez firmó la orden de registro, pero Amazon se ha resistido a cumplirla. Amazon se negó a hacer comentarios específicamente sobre el caso, pero dijo que la compañía se opone "como política de rutina a las demandas que sean excesivas o de otra manera inapropiadas".

Algunos expertos temen que permitir tal orden de registro limitaría la privacidad de las personas hasta cierto punto.

"No es necesariamente una amenaza directa para la persona promedio, pero lo mismo se puede decir sobre cualquier tipo de preocupación por la privacidad", dijo O'Leary. "La gente dice que no debería preocuparse si no está haciendo nada malo, pero eso sienta un precedente peligroso".

Mientras tanto, cada vez más compañías le piden a los consumidores que las inviten a entrar a sus hogares.

Electrodomésticos controlados por comando de voz

Whirlpool agregó el control de voz Alexa a sus electrodomésticos inteligentes, incluyendo una lavadora, una cocina y un refrigerador. El dueño del aparato puede darle la orden al horno de precalentarse a 400 grados diciéndole un comando a un dispositivo habilitado para Alexa, como el Echo.

La empresa Simplehuman tiene un cubo de basura activado por voz y GE Lighting tiene una lámpara de mesa con control de voz Alexa.

Por ahora, el comando de voz es principalmente un complemento adicional en lugar de un componente básico de los aparatos. Es decir, está disponible para aquellas personas que quieran usarlo, pero no es fundamental para que el producto funcione.

Muchos fabricantes han optado por utilizar el servicio Alexa de Amazon, aunque algunos están adoptando sistemas de voz de Google, Apple o Samsung.

Por ejemplo, Nvidia Shield tiene un dispositivo de transmisión de televisión por Internet que emplea el servicio Asistente de Google. Este permite que los espectadores controlen la reproducción de video o consulten el estado del tiempo con apenas un comando de voz.

Por otro lado, el nuevo refrigerador Family Hub de Samsung permite a las personas usar comandos de voz para anotar listas de compras y pedir sus comestibles en línea.

Cambiar la interacción con la tecnología

El jefe de economía del CES, Shawn DuBravac, dijo que hasta 700 compañías podrían anunciar productos integrados con Alexa durante la exposición tecnológica, además de los más de 1.500 productos existentes en el mercado.

DuBravac dijo que, a medida que las casas inteligentes se consoliden, el comando de voz podría cambiar la forma en que interactuamos con la tecnología, como lo hizo el ratón de la computadora en la década de 1980.

"Los micrófonos conectados están empezando a aparecer en todo, desde los automóviles hasta los juguetes infantiles", dijo James Plouffe, jefe de arquitectura de soluciones en la compañía de seguridad móvil MobileIron. "Los consumidores deben pensar cuidadosamente en cuán cómodos se sienten con la idea de un micrófono en vivo instalado en artículos comunes del hogar".

Debido a que Amazon usa información recopilada por el Echo para mejorar su tecnología de voz, esa información podría "vivir para siempre" en línea, dijo Plouffe.

Televisores escuchan conversaciones privadas

Este asunto ocupó los titulares por primera vez hace un par de años, cuando Samsung dijo que sus televisores inteligentes controlados por comando de voz podrían capturar conversaciones sensibles.

Sin embargo, basado en la inundación de nuevos dispositivos de control de voz dirigidos al mercado, tal parece que las empresas de tecnología están apostando a que los consumidores superarán sus temores.

Derrick Dicol es director ejecutivo de Xfinity Home de Comcast, la cual utiliza controles de voz en sus productos de automatización del hogar, señaló que la gente tuvo que acostumbrarse a compartir su información bancaria en línea.

"Esto es menos invasivo que eso", dijo. "Es solo algo diferente con lo que la gente tiene que sentirse cómoda".

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Quiz

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1
Anchor 1: What the Text Says

¿Cuál de los siguientes párrafos es el que MEJOR respalda la idea de que hay que tomar en consideración varios factores antes de llevar al hogar un aparato que pueda oír nuestras conversaciones?

A

Esta es una pregunta razonable dados los eventos recientes. Como parte de la investigación por el asesinato de un hombre en Arkansas, las autoridades están intentando obtener las grabaciones de voz recolectadas por el altavoz Echo, de Amazon, y su asistente digital Alexa.

B

Para poder funcionar, el altavoz Echo está siempre escuchando. En el momento en que escucha a alguien pronunciar una palabra clave, como "Alexa", comparte lo que escucha con los servidores de Amazon para obtener una respuesta. Esas conversaciones se almacenan indefinidamente. El altavoz Google Home funciona de manera similar.

C

El Echo "tiene que escuchar todo, lo que es algo inquietante", dijo Ryan O'Leary, vicepresidente del centro de investigación de amenazas de la empresa de seguridad WhiteHat Security. "No captura la voz hasta que oye la palabra clave, pero podría hacerlo. El usuario confía en que los dispositivos no lo hagan, pero es totalmente posible".

D

Por ahora, el comando de voz es principalmente un complemento adicional en lugar de un componente básico de los aparatos. Es decir, está disponible para aquellas personas que quieran usarlo, pero no es fundamental para que el producto funcione.

2
Anchor 1: What the Text Says

Según el artículo, Amazon ha revolucionado el mercado con el Echo.

¿Cuál fragmento es el que MEJOR respalda la idea planteada arriba?

A

Un juez firmó la orden de registro, pero Amazon se ha resistido a cumplirla. Amazon se negó a hacer comentarios específicamente sobre el caso, pero dijo que la compañía se opone "como política de rutina a las demandas que sean excesivas o de otra manera inapropiadas".

B

Muchos fabricantes han optado por utilizar el servicio Alexa de Amazon, aunque algunos están adoptando sistemas de voz de Google, Apple o Samsung.

C

El jefe de economía del CES, Shawn DuBravac, dijo que hasta 700 compañías podrían anunciar productos integrados con Alexa durante la exposición tecnológica, además de los más de 1.500 productos existentes en el mercado.

D

Debido a que Amazon usa información recopilada por el Echo para mejorar su tecnología de voz, esa información podría "vivir para siempre" en línea, dijo Plouffe.

3
Anchor 2: Central Idea

La idea central del artículo se desarrolla por medio de:

A

la descripción de un evento trágico que ocurrió en la casa de una persona que tenía un aparato que almacena las conversaciones.

B

la explicación de cómo ha ido creciendo y mejorando la tecnología que emplea el reconocimiento de voz y por qué algunas personas la objetan.

C

las opiniones de diversos compradores que comparten sus experiencias con aparatos que pueden escuchar y recibir órdenes por comandos de voz.

D

un análisis comparativo entre el impacto que ha tenido un nuevo producto lanzado por Amazon y otros aparatos tecnológicos que revolucionaron el mercado en el pasado.

4
Anchor 2: Central Idea

¿Cuál de los siguientes detalles es el MÁS importante en el desarrollo de la idea principal?

A

Aún así, tanto la popularidad como las capacidades de los productos activados por comando de voz, como el Echo, continúan creciendo.

B

"La gente dice que no debería preocuparse si no está haciendo nada malo, pero eso sienta un precedente peligroso".

C

Por otro lado, el nuevo refrigerador Family Hub de Samsung permite a las personas usar comandos de voz para anotar listas de compras y pedir sus comestibles en línea.

D

Derrick Dicol es director ejecutivo de Xfinity Home de Comcast, la cual utiliza controles de voz en sus productos de automatización del hogar, señaló que la gente tuvo que acostumbrarse a compartir su información bancaria en línea.

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