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Opinión: Encuentre noticias falsas aprendiendo cómo buscar información en línea

Joe Servis (arriba), profesor de historia de Estados Unidos en Appomattox High School, da clases a sus estudiantes en la escuela de Appomattox, Virginia, el 1 de abril de 2015.
Joe Servis (arriba), profesor de historia de Estados Unidos en Appomattox High School, da clases a sus estudiantes en la escuela de Appomattox, Virginia, el 1 de abril de 2015. AP Photo/Steve Helber

Pocas personas preguntarían información sobre las noticias actuales a un desconocido en la calle, aunque eso es exactamente lo que muchos hacen en Internet.

A raíz de las elecciones presidenciales del 2016, los informes de Buzzfeed y otras agencias de noticias mostraron que el votante estadounidense es incapaz de distinguir un sitio web de noticias real de uno falso. Por ejemplo, los titulares de las noticias falsas en estos sitios web afirmaban que el Papa Francisco avalaba al Presidente electo Trump, que Hillary Clinton usó una doble a lo largo de la campaña y que vendió armas a ISIS. Aunque ninguno de estos titulares se basaba en hechos reales, había personas que los consideraban verdaderos.

Lo hacen por el dinero

La publicación de noticias falsas tiene una motivación financiera ya que la forma en que muchos sitios web de noticias obtienen ganancias es maximizando las visitas a los artículos que publican, los autores de las noticias falsas apuestan a los peores temores de los lectores con la esperanza de que más personas harán clic en los artículos y los leerán, y de que ellos, a su vez, generen más dinero. Como una noticia falsa es semejante a una verdadera, basada en hechos, los visitantes ingenuos no pueden distinguir las diferencias entre ambas, y así son engañados.

"No se pretende plantear una verdad alternativa", escribe el autor Neal Gabler, como si pudiera haber tal cosa, sino destruir la verdad por completo, ponernos a la deriva en un mundo de creencias sin hechos, un mundo donde no hay defensa contra las mentiras".

Es más difícil distinguir la información confiable

Para los maestros de historia, este problema no es ninguna novedad, el desarrollo de internet ha proporcionado a los estudiantes y los maestros acceso a una gran cantidad de información sobre el pasado, en las puntas de sus dedos. No obstante, pocos saben cómo distinguir cuál información es confiable y cuál no.

En 2001, uno de mis estudiantes entregó un trabajo de investigación sobre la historia temprana del Ku Klux Klan, el trabajo minimizó el nivel de violencia racial durante la Reconstrucción y caracterizaba su relación con los sureños negros como positiva. El estudiante llegó a conclusiones falsas debido a que sus fuentes de información provenían de sitios web publicados por capítulos individuales, a favor del Klan, en lugar de reportes históricos legítimos.

Todavía en una época tan reciente como en el 2001, los estudiantes utilizaban materiales impresos para investigar y los bibliotecarios controlaban los libros que había en el catálogo y que todos fueran de origen legítimo. El aumento del Internet trajo beneficios y desafíos, ahora los maestros podían presentar a sus estudiantes una amplia variedad de fuentes primarias y personajes históricos que nunca estuvieron en los libros de texto. No obstante, la tecnología sobrepasó la capacidad de los docentes para vigilar o guiar a los estudiantes para que pudieran distinguir los hechos y las historias inventadas que ahora estaban en línea.

Es fácil crear noticias falsas

En 2008, el profesor T. Mills Kelly, de la George Mason University, creó un curso llamado "Mintiendo sobre el pasado". En este, los estudiantes crearon sitios web falsos sobre Edward Owens, un pescador de ostras de Virginia ficticio que emprendió la piratería en la bahía Chesapeake en la década de 1870. La narrativa histórica falsa que utilizaron en la clase incluso tenía fuentes primarias falsas, por ejemplo, el "testamento legal" de Owen. Kelly esperaba que sus estudiantes "se convirtieran en consumidores mucho más escépticos de la información obtenida en línea". Es difícil imaginar un método más efectivo de hacer que los estudiantes se den cuenta de lo fácil que es creer en noticias falsas.

En los años desde que Mills enseñó por primera vez en la clase, las oportunidades de publicar y compartir información en línea se han expandido a través de Facebook, YouTube y Twitter y plataformas de blogs como WordPress y Medium. Publicar puede ser una experiencia de empoderamiento. Pero si el público se queda sin preparación y sin las habilidades necesarias para determinar lo que es real y lo que es sospechoso, puede haber consecuencias reales.

Considere, por ejemplo, la publicación de "Our Virginia: Past and Present" (Nuestra Virginia: pasado y presente), un libro de texto de cuarto grado escrito por Joy Masoff. En el capítulo sobre la Guerra Civil, hay una frase que dice: "miles de negros del sur lucharon en filas confederadas, incluyendo dos batallones bajo el mando de Stonewall Jackson". El mito del soldado confederado negro es muy conocido, se remonta a finales de la década de 1970. Ningún historiador académico ha estado de acuerdo con las afirmaciones del libro de texto. De hecho, se comprobó que Masoff había descubierto la información en un sitio web ilegítimo y parcial publicado por la asociación Hijos de Veteranos Confederados.

La espantosa realidad es que hay miles de sitios web publicados por personas y organizaciones que creen que los soldados confederados negros existieron, aunque no hay evidencia real que soporte esa idea.

Cómo evaluar un sitio de noticias

El aula de historia es un lugar ideal para enseñar a los estudiantes cómo buscar información en línea, debido a que la lectura cuidadosa y el análisis de documentos históricos es un requerimiento de la materia. Hay unas cuantas cosas importantes que se debe hacer para evaluar si un sitio en línea es verdadero o falso. Por ejemplo, investigar la relación del sitio con alguna institución establecida como un museo o una universidad. Verificar quién es responsable del sitio y averiguar sus antecedentes. Esto le permitirá acercarse al material con el mismo nivel de confianza que lo haría con una revista académica.

El internet ha hecho posible que cada uno sea su propio historiador o historiadora. Enseñar a nuestros estudiantes a reconocer la diferencia entre los hechos y la ficción en línea no solo los ayudará a alejarse de historias y noticias falsas, también reforzará la importancia de una ciudadanía responsable e informada. Al hacerlo así fortalecemos los pilares de la democracia.

Kevin M. Levin es un historiador y educador radicado en Boston. Es el autor de "Remembering the Battle of the Crater: War as Murder" (2012) y actualmente trabaja en la obra "Searching For Black Confederate Soldiers: The Civil War’s Most Persistent Myth" para la University of North Carolina Press. Puede encontrarlo en línea en Memoria de la Guerra Civil y Twitter @kevinlevin.

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1
Anchor 4: Word Meaning & Choice

¿Qué quiere decir la frase "a la deriva" de acuerdo a como se emplea en la siguiente oración del artículo?

"No se pretende plantear una verdad alternativa", escribe el autor Neal Gabler, como si pudiera haber tal cosa, sino destruir la verdad por completo, ponernos a la deriva en un mundo de creencias sin hechos, un mundo donde no hay defensa contra las mentiras".

A

Quiere decir que dejan a las personas sin fuentes confiables.

B

Quiere decir que ayudan a las personas a tener una mentalidad abierta.

C

Quiere decir que hacen que las personas cambien radicalmente de opinión.

D

Quiere decir que permiten que las personas analicen varias opiniones.

2
Anchor 4: Word Meaning & Choice

Lea la siguiente oración de la sección "Es más difícil distinguir la información confiable".

No obstante, la tecnología sobrepasó la capacidad de los docentes para vigilar o guiar a los estudiantes para que pudieran distinguir los hechos y las historias inventadas que ahora estaban en línea.

¿Qué indica el verbo "sobrepasó" en la oración anterior?

A

Indica que los alumnos confiaban más en la tecnología que en los profesores.

B

Indica que el Internet fue muy rápido y se adelantó a los profesores.

C

Indica que superó el límite de las capacidades de los profesores.

D

Indica que los profesores no consiguieron controlar la tecnología.

3
Anchor 6: Point of View/Purpose

Complete la siguiente oración.

El autor busca despertar la inquietud del lector:

A

al recoger algunas noticias falsas que la gente creyó durante la pasada campaña electoral.

B

al comparar cómo ha evolucionado la investigación desde que surgió el Internet.

C

al narrar el resultado del experimento que llevó a cabo el profesor T. Mills Kelly.

D

al recordar la trascendencia histórica y política que tuvieron las noticias falsas en las pasadas elecciones.

4
Anchor 6: Point of View/Purpose

¿Cuál de los siguientes fragmentos del artículo resume MEJOR una de las opiniones del autor Kevin M. Levin sobre ayudar a los estudiantes para que aprendan a reconocer las noticias falsas?

A

Como una noticia falsa es semejante a una verdadera, basada en hechos, los visitantes ingenuos no pueden distinguir las diferencias entre ambas, y así son engañados.

B

Para los maestros de historia, este problema no es ninguna novedad, el desarrollo de internet ha proporcionado a los estudiantes y los maestros acceso a una gran cantidad de información sobre el pasado, en las puntas de sus dedos.

C

La espantosa realidad es que hay miles de sitios web publicados por personas y organizaciones que creen que los soldados confederados negros existieron, aunque no hay evidencia real que soporte esa idea.

D

Enseñar a nuestros estudiantes a reconocer la diferencia entre los hechos y la ficción en línea no solo los ayudará a alejarse de historias y noticias falsas, también reforzará la importancia de una ciudadanía responsable e informada. Al hacerlo así fortalecemos los pilares de la democracia.

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