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WAR & PEACE
 

Hallazgo: Excavación más detallada revela la cueva número 12 de los Manuscritos del Mar Muerto

Un analista de conservación de la Autoridad de Antigüedades de Israel prepara fragmentos de los 2.000 años de antigüedad de los Rollos del Mar Muerto en un laboratorio antes de fotografiarlos el 18 de diciembre de 2012 en Jerusalén, Israel. Foto por: Uriel Sinai/Getty Images.
Un analista de conservación de la Autoridad de Antigüedades de Israel prepara fragmentos de los 2.000 años de antigüedad de los Rollos del Mar Muerto en un laboratorio antes de fotografiarlos el 18 de diciembre de 2012 en Jerusalén, Israel. Foto por: Uriel Sinai/Getty Images.

A finales de la década de 1940, unos jóvenes pastores de cabras descubrieron una cueva en el desierto de Judea, en Israel. La cueva estaba metida en la ladera de una montaña, como si hubiese sido cavada por una termita gigante, y dentro de ella los adolescentes encontraron algo desconcertante: unas vasijas antiguas puestas en filas.

Las vasijas contenían los primeros pergaminos que pasaron a llamarse los Manuscritos del Mar Muerto. El descubrimiento de los manuscritos puso en marcha una búsqueda que duró casi 10 años. Los rollos contenían algunos de los escritos más antiguos que se han conocido.

Para 1956, los arqueólogos y exploradores nómadas beduinos informaron que habían encontrado 11 cavernas de ese tipo, todas al noroeste del mar Muerto, cerca de la región de Qumrán.

Evidencia de una nueva cueva de los Manuscritos del Mar Muerto

El miércoles, arqueólogos israelíes y estadounidenses anunciaron que habían encontrado pruebas de una duodécima cueva con Manuscritos del Mar Muerto.

La mayoría de los escritos que encontraron estaban en lengua hebrea, aunque algunos pocos estaban en griego y arameo, una lengua antigua. Los textos de los manuscritos tienen aproximadamente 2.000 años, aunque las estimaciones más precisas sugieren que los autores inscribieron sus palabras en varios momentos entre los primeros años del siglo I (1) a.C. y el año 70 d.C., conocido como el periodo del Segundo Templo. Muchos de estos manuscritos fueron encontrados en pedazos pequeños, del tamaño de un sello postal. Sin embargo, hasta un pedazo pequeño puede alcanzar una gran suma de dinero en una subasta.

Según los expertos en antigüedades, la información que contienen los antiguos manuscritos no tiene precio. Estos rollos, los cuales incluyen secciones de la Biblia hebrea y la versión más antigua que se conoce de los Diez Mandamientos, han sido reconocidos como uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes del siglo XX (20).

Continúa la búsqueda de más cuevas nuevas

La búsqueda todavía continúa, décadas después. “Es la primera vez en 60 años que tenemos la primera prueba de una nueva cueva de manuscritos”, dijo Oren Gutfeld, investigador en el Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, al Washington Post el jueves por la mañana durante una entrevista telefónica. “Sabíamos de la existencia de 11 cuevas, y ahora sabemos de 12”.

En 1992, esta cueva había sido incluida en los mapas. No obstante, la nueva evidencia proviene de una excavación más exhaustiva. Gutfeld y sus colegas de la Universidad Hebrea, junto con un equipo dirigido por el arqueólogo Randall Price, de la Liberty University de Virginia, encontraron la cueva como parte de la “Operación Manuscrito”, actualmente en curso.

No había ningún Manuscrito del Mar Muerto que añadir al registro. Los científicos encontraron prácticamente de todo, excepto un manuscrito completo. Hallaron vasijas destrozadas y vacías, así como una tira de cuero que pudo haber amarrado un manuscrito para mantenerlo unido.

Los ladrones se adelantaron a los arqueólogos por más de medio siglo. La caverna fue saqueada hace 60 años, dijo Gutfeld, durante la carrera por encontrar las otras cuevas en Qumrán. Junto a una vasija destrozada, los exploradores encontraron un par de cabezas de piquetas de hierro, del tipo que usaban los saqueadores errantes.

“Gracias a Dios, solamente se llevaron los manuscritos”, relató Gutfeld a The Post. “Dejaron atrás todas las pruebas de que los manuscritos estuvieron allí”.

Las cuevas se habían utilizado por 10.000 años

A pesar de que se llevaron el botín, la cueva todavía tiene historias que contar. Gutfeld dijo que la cueva contenía antiguas puntas de flecha, cuchillos de piedra y sellos hechos con una piedra tallada llamada cornalina. Los humanos debieron haber usado las cuevas durante al menos unos 10.000 años, dijo el arqueólogo, remontándose hasta los años 7000 u 8000 a.C.

En cierto punto de la excavación, Gutfeld encontró un pequeño trozo de tela enrollado con fuerza. Se tardó varios días de trabajo cuidadoso en el laboratorio para desenrollar el pedazo, solamente para descubrir que el rollo estaba en blanco.

La tela estaba en proceso de convertirse en un rollo de pergamino, dijo Gutfeld. Los pueblos hebreos antiguos que colocaron las vasijas en las cuevas “todavía necesitaban llevar a cabo algunos procesos”.

La “Operación Manuscrito” continuará por el desierto al noroeste del mar Muerto, con la esperanza de que las duras colinas quizás conserven más antigüedades preciosas. El esfuerzo durará al menos otros tres años, dijo Gutfeld a The Post, con la exploración de 300 cuevas. Los arqueólogos no pueden darse el lujo de tardar mucho. Según advertencias de la Autoridad de Antigüedades de Israel, los saqueadores todavía andan en busca de cuevas perdidas de Qumrán.

Estamos en una carrera contra el tiempo, ya que hay más ladrones buscando sacarle provecho a los trozos de la historia, dijo Israel Hasson, director general de la Autoridad de Antigüedades de Israel. “Todavía hay hallazgos de gran importancia esperando ser descubiertos”.

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¿Cuál sección del artículo enfatiza la idea de que no se han realizado recientemente descubrimientos tan destacados como el de los Manuscritos del Mar Muerto?

A

Introducción [párrafos 1-3]

B

Evidencia de una nueva cueva de los Manuscritos del Mar Muerto

C

Continúa la búsqueda de más cuevas nuevas

D

Las cuevas se habían utilizado por 10.000 años

2
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Lea la introducción [párrafos 1-3].

Escoja el fragmento que demuestre que los descubridores no esperaban encontrar los Manuscritos del Mar Muerto en la cueva.

A

A finales de la década de 1940, unos jóvenes pastores de cabras descubrieron una cueva en el desierto de Judea, en Israel. La cueva estaba metida en la ladera de una montaña, como si hubiese sido cavada por una termita gigante, y dentro de ella los adolescentes encontraron algo desconcertante: unas vasijas antiguas puestas en filas.

B

Las vasijas contenían los primeros pergaminos que pasaron a llamarse los Manuscritos del Mar Muerto.

C

El descubrimiento de los manuscritos puso en marcha una búsqueda que duró casi 10 años. Los rollos contenían algunos de los escritos más antiguos que se han conocido.

D

Para 1956, los arqueólogos y exploradores nómadas beduinos informaron que habían encontrado 11 cavernas de ese tipo, todas al noroeste del mar Muerto, cerca de la región de Qumrán.

3
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Lea el siguiente párrafo de la sección "Continúa la búsqueda de más cuevas nuevas".

En 1992, esta cueva había sido incluida en los mapas. No obstante, la nueva evidencia proviene de una excavación más exhaustiva. Gutfeld y sus colegas de la Universidad Hebrea, junto con un equipo dirigido por el arqueólogo Randall Price, de la Liberty University de Virginia, encontraron la cueva como parte de la “Operación Manuscrito”, actualmente en curso.

¿Qué palabra en el párrafo citado le ayuda a entender que para encontrar la cueva se necesitó un trabajo preciso y completo?

A

nueva evidencia

B

excavación más exhaustiva

C

como parte

D

actualmente en curso

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Lea el siguiente párrafo de la sección "Las cuevas se habían utilizado por 10.000 años".

La tela estaba en proceso de convertirse en un rollo de pergamino, dijo Gutfeld. Los pueblos hebreos antiguos que colocaron las vasijas en las cuevas “todavía necesitaban llevar a cabo algunos procesos”.

¿A qué se refiere el autor con "llevar a cabo"?

A

Se refiere a que las personas que trabajaban en el rollo aún tenían que realizar algunos procesos.

B

Se refiere a que las personas que trabajaban en el rollo aún tenían que investigar algunos procesos.

C

Se refiere a que las personas que trabajaban en el rollo aún tenían que cambiar algunos procesos.

D

Se refiere a que las personas que trabajaban en el rollo aún tenían que practicar algunos procesos.

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